“Indigenous People’s Day and Church Leader Burn Out”: Executive Council Mission Within Report

Thank you Presiding Bishop Curry, President Jennings, Fellow Council Members, Episcopal Church Staff and guests. Everyday, but most especially today, Indigenous People’s Day, I honor those whose lands I am reporting from. The land on which I reside in central Oklahoma was the traditional home of the Caddo Nation and the Wichita Tribes. This territory once also served as a hunting ground, trade exchange point, and migration route for the Apache, Comanche, Kiowa and Osage nations. Today, 39 tribal nations dwell in the state of Oklahoma as a result of settler and colonial policies that were designed to assimilate Native people. I acknowledge, honor and respect the diverse Indigenous peoples connected to this land, especially on this Indigenous People’s Day.

Our work covered a wide range of topics at this meeting including:

  • How our church is pivoting and adapting to the new normal that we are living in
  • How our Office of Government Relations is conducting church engagement with the upcoming election
  • As well Senior Wellness and Positive Aging

You may be happy to note, that all three of our resolutions have been place on the consent calendar. For this you are so very welcome! I will take this time; however, to highlight the important work reflected in the three resolutions for you.

  • MW031 pertains to the disbursement of over $447,000 from United Thank Offering funds toward 26 incredible COVID_19 related projects.
  • MW032 contains grant recommendations from the Task Force on Church Planting and Redevelopment, which total $365,000 going towards eleven New Episcopal Community grants.
  • And last but not least, our joint resolution with Finance FINMW 002 authorizes the Presiding Officers’ Advisory Group on Beloved Community Implementation to fund an additional 16 Rapid Response Grants totaling over $87,000.

We want to celebrate these grants and the good work that these grants represent to us.

However, while we are able to meet some needs around the church through a granting process like these, we acknowledge that not all problems can be solved in this way. To that end, Mission Within also had a long conversation about the very real experiences of those clergy and lay leaders who are exhausted, tapped-out, and facing despair.

We discussed those clergy who before the pandemic, felt called to a ministry with few financial resources and are now facing possible unemployment. We talked about diocesan and parish youth ministers who, because of near-sightedness on behalf of leadership, are unfortunately the first in line to take a pay cut, a decrease in hours, or be laid off. We discussed how we might support lay leaders who run our churches without a clergy person. We talked about how crises in general, and especially this pandemic, hits hardest to those communities that are the most vulnerable, especially communities of color and those with few financial resources. How will these emerging Episcopal leaders and congregations fair through this pandemic? Will they still be here when the dust has settled?

Mission Within takes this very seriously. And we decided to continue this conversation because it goes well beyond the limits of this meeting or any one resolution.

At the end of this very meaningful conversation, there were several things that Mission Within members want the church as a whole to know on this topic.

  • First, that we were blessed to have our presiding officers with us the entire time that we had this conversation. And that they were listening and engaged.
  • Second, that these stories of hardship and struggle are a part of the stories that compose the narrative of what it means to be church during this time.
  • Third, that if you are a lay leader or a clergy person, who is struggling right now…We hear you. We see you. And many of us are right there with you. You are not alone!

Mission Within commits to doing the work of finding ways to support our siblings during this time. And we look forward to bringing some of these ideas to our next Executive Council meeting in January.

And with this Presiding Bishop, this ends my report.


“El Día de los Pueblos Indígenas y el agotamiento de los líderes de la Iglesia”

Gracias al Obispo Presidente Curry, al Presidente Jennings, a los compañeros del Consejo, al personal de la Iglesia Episcopal y a los invitados. Todos los días, pero especialmente hoy, Día de los Pueblos Indígenas, honro a aquellos de cuyas tierras informo. La tierra en la que resido en el centro de Oklahoma fue el hogar tradicional de la Nación Caddo y de las Tribus Wichita. Este territorio también sirvió en su día como coto de caza, punto de intercambio comercial y ruta migratoria para las naciones apache, comanche, kiowa y osage. En la actualidad, 39 naciones tribales habitan en el estado de Oklahoma como resultado de las políticas coloniales y de asimilación de los pueblos nativos. Reconozco, honro y respeto a los diversos pueblos indígenas vinculados a esta tierra, especialmente en este Día de los Pueblos Indígenas.

Nuestro trabajo abarcó una amplia gama de temas en esta reunión, incluyendo

– Cómo nuestra iglesia está pivotando y adaptándose a la nueva normalidad que estamos viviendo

– Cómo nuestra Oficina de Relaciones Gubernamentales está llevando a cabo el compromiso de la iglesia con las próximas elecciones

– Así como el bienestar de las personas mayores y el envejecimiento positivo

Usted puede ser feliz de notar, que los tres de nuestras resoluciones se han colocado en el calendario de consentimiento. Por ello, ¡son ustedes muy bienvenidos! Sin embargo, me tomaré este tiempo para destacar el importante trabajo reflejado en las tres resoluciones para ustedes.

– MW031 se refiere al desembolso de más de 447.000 dólares de los fondos de la Ofrenda Unida de Acción de Gracias hacia 26 increíbles proyectos relacionados con COVID_19.

– La MW032 contiene las recomendaciones de subvención del Grupo de Trabajo sobre Plantación de Iglesias y Reurbanización, que suman un total de 365.000 dólares que se destinan a once subvenciones de la Nueva Comunidad Episcopal.

– Y por último, pero no por ello menos importante, nuestra resolución conjunta con Finanzas FINMW 002 autoriza al Grupo Asesor de la Mesa Directiva sobre la Implementación de la Comunidad Amada a financiar otras 16 subvenciones de respuesta rápida por un total de más de 87.000 dólares.

Queremos celebrar estas subvenciones y el buen trabajo que representan para nosotros.

Sin embargo, aunque podemos satisfacer algunas necesidades en torno a la iglesia a través de un proceso de concesión como estos, reconocemos que no todos los problemas pueden ser resueltos de esta manera. Por ello, Misión Interior también mantuvo una larga conversación sobre las experiencias reales de aquellos clérigos y líderes laicos que están agotados, agotados y se enfrentan a la desesperación.

Hablamos de los clérigos que, antes de la pandemia, se sentían llamados a un ministerio con pocos recursos económicos y que ahora se enfrentan a un posible desempleo. Hablamos de los ministros diocesanos y parroquiales de la juventud que, debido a la miopía de los dirigentes, son desgraciadamente los primeros en la fila de los que sufren un recorte de sueldo, una reducción de horas o son despedidos. Discutimos cómo podríamos apoyar a los líderes laicos que dirigen nuestras iglesias sin un clérigo. Hablamos de cómo las crisis en general, y especialmente esta pandemia, golpean con más fuerza a las comunidades más vulnerables, especialmente las comunidades de color y las que tienen pocos recursos económicos. ¿Cómo se las arreglarán estos líderes y congregaciones episcopales emergentes durante esta pandemia? ¿Seguirán aquí cuando el polvo se haya asentado?

Mission Within se toma esto muy en serio. Y hemos decidido continuar esta conversación porque va mucho más allá de los límites de esta reunión o de cualquier resolución.

Al final de esta conversación tan significativa, hubo varias cosas que los miembros de Mission Within quieren que la iglesia en su conjunto sepa sobre este tema.

– En primer lugar, que tuvimos la suerte de que nuestros presidentes estuvieran con nosotros todo el tiempo que duró esta conversación. Y que estuvieron escuchando y participando.

– En segundo lugar, que estas historias de dificultades y luchas son parte de las historias que componen la narrativa de lo que significa ser iglesia durante este tiempo.

– En tercer lugar, que si eres un líder laico o un miembro del clero, que está luchando en este momento… Te escuchamos. Te vemos. Y muchos de nosotros estamos ahí con usted. No estás solo.

Mission Within se compromete a hacer el trabajo de encontrar maneras de apoyar a nuestros hermanos durante este tiempo. Y esperamos traer algunas de estas ideas a nuestra próxima reunión del Consejo Ejecutivo en enero.

Y con esto, el Obispo Presidente, termina mi informe.