“Racial Injustice and Social Upheaval”: Executive Council Mission Within Report

Thank you Presiding Bishop Curry, President Jennings, Fellow Council Members, Episcopal Church Staff and guests. I am honored to have been appointed Chair of Mission Within the Episcopal Church. I never would have guessed that my first meeting as chair would be conducted under these circumstances. I want to start off by thanking the members of Mission Within for their hard work and dedication not only at this, our first virtual Executive Council meeting, but also in the meetings we held leading up to this one. Mission Within committee members are: Rose Sconiers, George Wing, Lloyd Allen, Devon Anderson, Noreen Duncan, Angela Goodhouse-Mauai, Steve Nishibayashi, and our newest member Steve Pankey. These hardworking folks embarked with me on an ambitious and adventurous agenda that addressed everything from technical details to adaptive change to deep emotional and spiritual pain. I am also grateful to the staff and guests who provided their passion and expertise to our committee in its work.

We have several resolutions to present to Executive Council today and I will begin with the resolutions that we would have liked to have had on the Consent Calendar but timing didn’t allow. This first set of resolutions pertains to the disbursement of grants. Presiding Bishop, I move MW 026, which pertains to UTO grants. Next Presiding Bishop, I move MW 027, which concerns to Constable grants. Additionally, Presiding Bishop I move MW 028, which pertains to church planting grants.

COVID-19 on Communities of Color

Over the past several meetings of Mission Within, we have reflected on the circumstances by which we find ourselves today amidst a global pandemic. We have noted the many ways in which the current COVID-19 pandemic has exposed long-standing inequalities from centuries of systematic oppression in communities of color across our county. We have also taken note that it is communities of color that have felt a disproportionate negative impact from the COVID-19 crisis. It is because of these realities Presiding Bishop, I move MW 025.

Ahmaud Arbery

Those of us serving on Mission Within have reflected on that fact that although we as Executive Council have visited The Legacy Museum and the National Museum for Peace and Justice in Montgomery in October, we as body have still not yet truly dealt with the legacy of lynching and what it means for all of us today. And if we as Executive Council have not truly dealt with this, then our church as whole hasn’t either. This became even more apparent as Mission Within discussed the modern-day lynching of Ahmaud Arbery in Glenn County Georgia on February 23rd. To this end Presiding Bishop, I move MW 029.

Police Violence

As the presiding officers mentioned in their opening statements, we find ourselves in a remarkable time where despite a global pandemic people of all backgrounds are leaving their quarantines to march in the street demanding an end to police violence and a call to racial justice. Specifically, Mission Within holds up the names George Floyd and Breonna Taylor as we call the church to action and prophetic response. Additionally, we acknowledge and praise the work being done on the ground toward in the Diocese of Minnesota and the Diocese of Kentucky as they work for justice. Presiding Bishop I move MW 023.

Providing Financial Support to Dismantle Racism

Regarding the praise and support of the Dioceses of Minnesota and Kentucky, the next resolution is a joint resolution with the Finance Committee. So I invite Mally Loyd the Chair of Finance up to the metaphorical podium with me. Presiding Bishop we move FIN_MW 001 and we would like to speak to it.

Thank you Presiding Bishop. This resolution was born out of our conversations during Bible study on Monday as well as conversations that we had during our committee times, where we heard Council members state the desire to go beyond making a statement and into bold action. This resolution will give funds directly to leaders on the ground in the Dioceses of Minnesota and Kentucky as they are doing the work of racial justice as we speak. It is short resolution, but I think it’s worth pointing out that the work in which these funds will support is to ‘dismantle the systemic racism WE have created in this country, in our church, and in our society.’  We still have a lot of work to do when it comes to racial reconciliation. It is my expectation that this resolution and these funds… will send the message that this is not business as usual and that. The Episcopal Church is invested in dismantling systemic racism in times of crisis, where and when it’s needed most. 

I invite Mally to speak to this resolution.

Becoming Beloved Community Rapid Response Grants

Mission Within discussed taking a comprehensive approach to how we could the support the work of racial reconciliation across our church during this time. The Presiding Officers Advisory Group on Beloved Community Implementation provided us a proposal for the creation of a grant process that would be able to rapidly address racial disparities as exposed by the COVID-19 crisis among communities of color as well as violence directed toward Black People and other People of Color. To this end Presiding Bishop, I move MW 024.

Reflection

Thank you Presiding Bishop. Before I end my report, I would like to reflect on some of what I have heard, seen, experienced, and felt during this meeting. Even though we are meeting virtually. I believe that in this meeting we have begun to truly internalize how much, like the American story, our church has elements of its past that are tied to systematic oppression. We are beginning to internalize that these oppressive aspects are apart of the very fabric of our church. I am hearing a continuous call that we must name these sins and repent of them. Then we must begin to write a new narrative for this new era and hold all these complexities in tension. Now is our time to claim and own our complex Episcopal identity, in our faith, and in our church. Because our church, which symbolizes our faith, is not to be used as a backdrop in someone else’s narrative.

So it is our time to reclaim that narrative! Let’s pull ourselves all the way back into our reading in the Bible study on Monday. In Numbers we saw young people in the camp prophesying. The leaders ran to Moses saying “Can you believe these young people!? Outthere! Thinking the know God! Moses go tell them that don’t have the power to say such things!” This story in Numbers recenters the narrative not on Moses, or those with authority and position, but on the young people out in the streets! Instead of rebuking them Moses says, “Oh man, if only we all had that energy, faith, and wisdom!”

Oh how I feel that this speaks to us today! As we are in power within our church structure and it is us who will discern how best to move our institutions forward. We too should center our own focus to those in the streets prophesying in our own day! I look forward to this being our work of Executive Council in the future.

This ends my report Presiding Bishop.

“Injusticia racial y agitación social”

10 de junio de 2020

Gracias al Obispo Presidente Curry, al Presidente Jennings, a los miembros del Consejo, al personal de la Iglesia Episcopal y a los invitados. Me siento honrada de haber sido nombrada Presidenta de Misión Interior de la Iglesia Episcopal. Nunca hubiera imaginado que mi primera reunión como presidente se celebraría en estas circunstancias. Quiero comenzar agradeciendo a los miembros de Misión Interior por su arduo trabajo y dedicación no sólo en ésta, nuestra primera reunión virtual del Consejo Ejecutivo, sino también en las reuniones que hemos celebrado antes de ésta. Los miembros del comité de Mission Within son: Rose Sconiers, George Wing, Lloyd Allen, Devon Anderson, Noreen Duncan, Angela Goodhouse-Mauai, Steve Nishibayashi y nuestro nuevo miembro Steve Pankey. Esta gente tan trabajadora se embarcó conmigo en una agenda ambiciosa y aventurera que abordó desde detalles técnicos hasta el cambio adaptativo y el profundo dolor emocional y espiritual. También agradezco al personal y a los invitados que aportaron su pasión y experiencia a nuestro comité en su trabajo.

Tenemos varias resoluciones que presentar hoy al Consejo Ejecutivo y comenzaré con las resoluciones que nos hubiera gustado tener en el Calendario de Consentimiento, pero el tiempo no lo permitió. Esta primera serie de resoluciones se refiere al desembolso de subvenciones. Obispo Presidente, propongo la resolución MW 026, que se refiere a las subvenciones de la UTO. A continuación, Obispo Presidente, propongo la resolución MW 027, que se refiere a las subvenciones a los Condestables. Además, Obispo Presidente, propongo el proyecto MW 028, que se refiere a las subvenciones para la plantación de iglesias.

COVID-19 sobre Comunidades de Color

Durante las últimas reuniones de Misión Interior, hemos reflexionado sobre las circunstancias en las que nos encontramos hoy en día en medio de una pandemia mundial. Hemos notado las muchas maneras en que la actual pandemia de COVID-19 ha expuesto las desigualdades de larga data de siglos de opresión sistemática en las comunidades de color en todo nuestro país. También hemos tomado nota de que son las comunidades de color las que han sentido un impacto negativo desproporcionado de la crisis del COVID-19. Es debido a estas realidades Obispo Presidente, muevo el MW 025.

Ahmaud Arbery

Aquellos de nosotros que servimos en Mission Within hemos reflexionado sobre el hecho de que aunque como Consejo Ejecutivo hemos visitado el Museo del Legado y el Museo Nacional para la Paz y la Justicia en Montgomery en octubre, nosotros como cuerpo todavía no hemos tratado verdaderamente el legado del linchamiento y lo que significa para todos nosotros hoy. Y si nosotros, como Consejo Ejecutivo, no nos hemos ocupado verdaderamente de esto, entonces nuestra iglesia en su conjunto tampoco lo ha hecho. Esto se hizo aún más evidente cuando Mission Within discutió el linchamiento moderno de Ahmaud Arbery en el condado de Glenn, Georgia, el 23 de febrero. Con este fin, Obispo Presidente, propongo el MW 029.

Violencia policial

Como mencionaron los presidentes en sus declaraciones de apertura, nos encontramos en un momento extraordinario en el que, a pesar de una pandemia mundial, personas de todos los orígenes están abandonando sus cuarentenas para marchar en la calle exigiendo el fin de la violencia policial y un llamamiento a la justicia racial. En concreto, Mission Within resalta los nombres de George Floyd y Breonna Taylor mientras llamamos a la iglesia a la acción y a la respuesta profética. Además, reconocemos y alabamos el trabajo que se está haciendo en el terreno hacia la Diócesis de Minnesota y la Diócesis de Kentucky mientras trabajan por la justicia. Obispo Presidente Propongo el MW 023.

Proporcionar apoyo financiero para desmantelar el racismo

Con respecto a la alabanza y el apoyo de las Diócesis de Minnesota y Kentucky, la siguiente resolución es una resolución conjunta con el Comité de Finanzas. Así que invito a Mally Loyd, la presidenta de Finanzas, a subir al podio metafórico conmigo. Obispo Presidente, proponemos la resolución FIN_MW 001 y nos gustaría hablar de ella.

Gracias Obispo Presidente. Esta resolución nació de nuestras conversaciones durante el estudio bíblico del lunes, así como de las conversaciones que mantuvimos durante nuestros tiempos de comité, donde escuchamos a los miembros del Consejo manifestar el deseo de ir más allá de hacer una declaración y pasar a la acción audaz. Esta resolución dará fondos directamente a los líderes sobre el terreno en las diócesis de Minnesota y Kentucky, ya que están haciendo el trabajo de justicia racial mientras hablamos. Es una resolución corta, pero creo que vale la pena señalar que el trabajo que apoyarán estos fondos es para “desmantelar el racismo sistémico que NOSOTROS hemos creado en este país, en nuestra iglesia y en nuestra sociedad”.  Todavía nos queda mucho trabajo por hacer en lo que respecta a la reconciliación racial. Espero que esta resolución y estos fondos… envíen el mensaje de que esto no es lo de siempre y que. La Iglesia Episcopal está comprometida con el desmantelamiento del racismo sistémico en tiempos de crisis, donde y cuando más se necesita. 

Invito a Mally a hablar sobre esta resolución.

Becas de Respuesta Rápida para Convertirse en una Comunidad Amada

Mission Within discutió la adopción de un enfoque integral sobre cómo podríamos apoyar el trabajo de reconciliación racial en nuestra iglesia durante este tiempo. El Grupo Asesor de la Mesa Directiva sobre la Implementación de la Comunidad Amada nos proporcionó una propuesta para la creación de un proceso de subvención que pudiera abordar rápidamente las disparidades raciales, tal y como se puso de manifiesto en la crisis del COVID-19 entre las comunidades de color, así como la violencia dirigida hacia las personas negras y otras personas de color. Con este fin, Obispo Presidente, propongo la MW 024.

Reflexión

Gracias Obispo Presidente. Antes de terminar mi informe, me gustaría reflexionar sobre algo de lo que he oído, visto, experimentado y sentido durante esta reunión. Aunque nos reunimos virtualmente. Creo que en esta reunión hemos empezado a interiorizar realmente hasta qué punto, al igual que la historia estadounidense, nuestra iglesia tiene elementos de su pasado que están vinculados a la opresión sistemática. Estamos empezando a interiorizar que estos aspectos opresivos son parte del tejido mismo de nuestra iglesia. Estoy escuchando un llamado continuo a que debemos nombrar estos pecados y arrepentirnos de ellos. Luego debemos empezar a escribir una nueva narrativa para esta nueva era y mantener todas estas complejidades en tensión. Ahora es nuestro momento de reclamar y hacer nuestra compleja identidad episcopal, en nuestra fe y en nuestra iglesia. Porque nuestra iglesia, que simboliza nuestra fe, no debe ser utilizada como telón de fondo en la narrativa de otros.

¡Así que es nuestro momento de reclamar esa narrativa! Volvamos a nuestra lectura en el estudio bíblico del lunes. En Números vimos a los jóvenes del campamento profetizando. Los líderes corrieron hacia Moisés diciendo “¿Puedes creer a estos jóvenes? ¡Ahí fuera! Creen que conocen a Dios. Moisés ve a decirles que no tienen poder para decir esas cosas”. ¡Esta historia en Números recentra la narración no en Moisés, o en aquellos con autoridad y posición, sino en los jóvenes de la calle! En lugar de reprenderlos, Moisés dice: “¡Oh, hombre, si todos tuviéramos esa energía, fe y sabiduría!”.

¡Oh, cómo siento que esto nos habla hoy en día! Ya que estamos en el poder dentro de nuestra estructura eclesiástica y somos nosotros los que discerniremos la mejor manera de hacer avanzar nuestras instituciones. ¡Nosotros también deberíamos centrar nuestro propio enfoque en aquellos que están en las calles profetizando en nuestros días! Espero que este sea nuestro trabajo del Consejo Ejecutivo en el futuro.

Así termina mi informe Obispo Presidente.